هل تسعى السعودية لتصبح رائدة في إنتاج الغاز عالمياً؟

مال وأعمال

قد تكون السعودية ثالث أكبر منتج للنفط الخام في العالم بعد الولايات المتحدة وروسيا، ولكن إنتاجها من الغاز لم يحقق الكثير على مستوى السوق العالمي على مر السنين. حالياً، تنتج حوالي 4.2 تريليون قدم مكعب (Tcf) سنوياً، مما يجعلها تاسع أكبر منتج في العالم، ولكن هذا الإنتاج يذهب لتلبية احتياجات الاستهلاك المحلي. يُشكل الغاز المصاحب (المرتبط بحفر النفط) حوالي نصف إنتاج المملكة الحالي، على الرغم من أن نسبة الغاز غير المصاحب قد تضاعفت منذ عام 2012. ومع ذلك، شهد الأسبوع الماضي إعلانين مزدوجين قد يغيران هذا الوضع، وذلك تماشياً مع هدف السعودية في أن تصبح مُصدِّرًا رئيسيًا للغاز بحلول عام 2030 كجزء من خطتها “رؤية 2030”.

جاء الإعلانان كجزء من بيان من شركة النفط السعودية العملاقة، أرامكو السعودية، بأنها وقعت عقودًا تزيد قيمتها عن 25 مليار دولار لتنفيذ مشاريع توسعية كبيرة في قطاع الغاز. أول هذه المشاريع، بحسب الرئيس التنفيذي للشركة، أمين ناصر، هو إنفاق 8.8 مليار دولار لزيادة حجم ونطاق شبكة الغاز في المملكة، خصوصاً من خلال تطوير المرحلة الثالثة من نظام شبكة الغاز الرئيسي (MGS). بالإضافة إلى الحفارات الجديدة والنفقات المستمرة لصيانة السعة، سيتم استخدام الأموال لإضافة حوالي 4000 كيلومتر من خطوط الأنابيب إلى البنية التحتية الحالية و17 محطة جديدة لضغط الغاز. يهدف ذلك إلى زيادة السعة بحوالي 3.15 مليار قدم مكعب قياسي يومياً وربط عدة مدن جديدة بالشبكة. كجزء من خططها لاستبدال الغاز بالنفط في توليد الطاقة المحلية، من المتوقع أن ينمو الطلب المحلي على الغاز الطبيعي في البلاد بنسبة 3.7٪ سنوياً حتى عام 2030، وفقاً لإدارة معلومات الطاقة الأمريكية (EIA).

أما الإعلان الثاني فهو استثمار 12.4 مليار دولار في المرحلة الثانية من توسعة حقل الغاز غير التقليدي في الجافورة. يتم توزيع هذه الأموال عبر 16 عقدًا جديدًا، بما في ذلك بناء مرافق لضغط الغاز وخطوط أنابيب مرتبطة، وتوسيع محطة الجافورة للغاز لتشمل بناء محطات جديدة لمعالجة الغاز، والمرافق، ومنشآت التصدير. سيتضمن ذلك أيضًا بناء مرافق تجزئة سوائل الغاز الطبيعي (NGL) الجديدة التابعة لأرامكو السعودية في الجبيل، والتي تم تصميمها لمعالجة سوائل الغاز الطبيعي المستلمة من الجافورة. سيقدم هذا الإنتاج المتزايد من الغاز دولارات تصدير مرحب بها لبلد يكافح للتعافي بشكل كامل من حروب أسعار النفط في 2014-2016 و2020، كما تم تحليله بالكامل في كتابي الجديد عن النظام العالمي الجديد لسوق النفط. يمكن أن يحل أيضًا محل بعض النفط المستخدم في توليد الطاقة المحلية، مما يتيح تحرير المزيد من النفط الخام عالي القيمة للتصدير مع مرور الوقت. في العام الماضي، أنتجت السعودية ما يقل قليلاً عن 70 بالمائة من كهربائها من الغاز، والباقي الأكبر من النفط. السؤال الرئيسي بالنسبة لهذا الحقل الغازي هو هل سيحقق ما هو مطلوب منه؟

في مارس من هذا العام، شهدنا زيادة مفاجئة غير متوقعة بمقدار 15 تريليون قدم مكعب في مستوى رواسب الغاز الموجودة الآن في الحقل. إذا كان هذا صحيحاً، فإن هذا سيرفع إجمالي الاحتياطيات في الحقل الشرقي السعودي – وهو أكبر حقل للغاز غير التقليدي غير المرتبط بالنفط في البلاد، وربما أكبر تطوير للغاز الصخري خارج الولايات المتحدة – إلى حوالي 229 تريليون قدم مكعب، أو حوالي 6.5 تريليون متر مكعب. بالمقارنة، تبلغ الاحتياطيات المؤكدة من الغاز في روسيا حوالي 48 تريليون متر مكعب، وفي إيران حوالي 34 تريليون متر مكعب، وفي قطر أكثر من 24 تريليون متر مكعب. في نفس الوقت، ارتفع مقدار النفط الخام الذي يتم حرقه للاستهلاك المحلي للطاقة في السنوات القليلة الماضية إلى ما يزيد عن 500,000 برميل يومياً. في درجات الحرارة الشديدة خلال أشهر الصيف، يرتفع هذا إلى حوالي 900,000 برميل يومياً حيث تبقى مكيفات الهواء تعمل بكامل طاقتها لفترات طويلة.

كان الخطة القائمة هي أن يصل إنتاج الجافورة إلى 2.2 مليار قدم مكعب يومياً (bcf/d) من إنتاج الغاز بحلول عام 2036. الخطة الجديدة هي أن يصل إنتاج الغاز القابل للبيع (الغاز عند مخرج المحطة الذي يتكون أساساً من الميثان) إلى 2 مليار قدم مكعب يومياً بحلول عام 2030 بدلاً من ذلك، مما يتيح مساحة كبيرة للتصدير. ومع ذلك، مع بقاء جميع العوامل الأخرى كما هي، فإن مليار قدم مكعب من الغاز يعادل 0.167 مليون برميل من النفط المكافئ، لذا فإن 2 مليار قدم مكعب يومياً (الإنتاج المتوقع للجافورة في 2030) يعادل 0.334 مليون برميل من النفط المكافئ، أو 334,000 برميل. لذلك، فإن إجمالي كمية الغاز الجديدة المتوقع إنتاجها من الحقل الغازي غير التقليدي بحلول عام 2030 تبلغ حوالي 334,000 برميل يومياً، وهو ما لا يكفي حتى لتغطية كمية النفط الحالية – 500,000 إلى 600,000 برميل يومياً – التي تُحرق لتوليد الطاقة في السعودية، ناهيك عن أي زيادة في الطلب بين الآن وعام 2030.