منحنى الطلب Demand Curve

تعريف منحنى الطلب

منحنى الطلب هو تمثيل بياني للعلاقة بين سعر السلعة أو الخدمة و الكمية المطلوبة في فترة معينة من الوقت. وفي التمثيل النمطي يظهر السعر على المحور العمودي الأيسر، وتظهر الكمية المطلوبة على المحور الأفقي.

مفهوم منحنى الطلب

يتجه منحنى الطلب نحو الأسفل من الشمال لليمين، ممثلاً قانون الطلب: كلما إزداد سعر بضاعة معينة كلما انخفضت الكمية المطلوبة ما لم يتغير أي من العوامل الأخرى.


لاحظ أن هذه المعادلة تعني أن السعر هو المتغير المستقل وأن الكمية هي المتغير التابع. في معظم التخصصات، يظهر المتغير المستقل على المحور الأفقي أو المحور السيني، ولكن تخصص الاقتصاد يعد استثناء عن هذه القاعدة.
وعلى سبيل المثال، إذا ارتفع سعر الذرة، سيكون هناك دافع للمستهلك لشراء أقل كمية من الذرة ويستبدلها بأطعمة أخرى، ولذلك ينخفض إجمالي قدر طلب مستهلكي الذرة.
وتسمى الدرجة التي يترجم فيها ارتفاع الأسعار إلى انخفاض الطلب ب "المرونة الطلبية" أو "المرونة السعرية للطلب". إذا أدى ارتفاع أسعار الذرة بنسبة 50٪ إلى انخفاض كمية الذرة المطلوبة بنسبة 50٪، فتكون مرونة الطلب على الذرة 1. وإذا كان ارتفاع أسعار الذرة بنسبة 50٪ يقلل فقط من الكمية المطلوبة بنسبة 10٪، فتكون مرونة الطلب 0.2. يكون منحنى الطلب سطحي (أقرب إلى الأفقي) للمنتجات التي بها المزيد من المرونة الطلبية، ويكون أكثر انحدارا (أقرب إلى العمودي) للمنتجات ذات الطلب الأقل مرونة.
إذا كان هناك عامل آخر بجانب تغيرات السعر أو الكمية، فيجب رسم منحنى جديد للطلب. وعلى سبيل المثال، لنقل إنه كان هناك انفجار في عدد سكان منطقة ما مما أدى إلى زيادة الأشخاص الواجب إطعامهم. ففي هذه الحالة، سوف تزداد كمية الذرة المطلوبة حتى لو بقى السعر على نفس الحال مما يعني أن المنحنى سوف يتحول بنفسه من اليمين لليسار (D2) في الرسم البياني أدناه. وبعبارة أخرى، سيزداد الطلب.

أيضاً يمكن أن تقوم العوامل الأخرى بتحويل منحنى الطلب، مثل تغير ميول المستهلكين. إذا تسببت التحولات الثقافية في أن يتجنب السوق الذرة لصالح نبات الكينوا، فإن منحنى الطلب سيتحول لليسار (D3). وإذا انخفض دخل المستهلكين، مما يؤدي لانخفاض قدرتهم على شراء الذرة، فإن الطلب سيتحول لليسار (D3). وإذا زاد سعر البديل - من وجهة نظر المستهلك - فإن المستهلكين سوف يشترون الذرة بدلا منه، وسوف يتحول الطلب إلى اليمين (D2). إذا ازداد سعر الكماليات  مثل الفحم لشواء الذرة، سوف يتحول الطلب إلى  اليسار (D3). وإذا كان سعر الذرة المستقبلي أكبر من السعر الحالي، فإن الطلب سيتحول لليمين موقتاً  (D2)، بما أن المستهلكين يكون لديهم حافز الشراء الآن قبل ارتفاع الأسعار.
قد يكون مصطلح الطلب المحيط محيراً. تشير "الكمية" أو "الكمية المطلوبة" إلى قدر السلعة أو الخدمة، مثل عرانيس الذرة أو بوشل الطماطم أو الغرف المتاحة في الفندق أو عدد ساعات العمل. يمكن أن يسمى هذا "الطلب" في التداول اليومي، ولكن في النظرية الاقتصادية، يشير "الطلب" إلى المنحنى المبين أعلاه، مما يدل على العلاقة بين الكمية المطلوبة والسعر لكل وحدة.